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大门口的陌生人

Strangers at the Gate

ISBN:7-5004-0058-6

出版日期:1988-08

页数:277

字数:187.0千字

丛书名:《中国近代史研究译丛》

点击量:5393次

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图书简介

王庆成

美国魏斐德(Frederic Evans Wakeman,Jr。)教授的《大门口的陌生人——1839—1861年间华南的社会动乱》出版于1966年,但今天读来仍富有启发借鉴的价值。

清代中国在1832年前的唯一“大门”是广州。“陌生人”(Stranger)的另一中文意思是“外国人”。顾名思义,《大门口的陌生人》是与外国人闯入中国大门的历史有关的,是关于鸦片战争和外国对中国的侵略的。然而这本书的特点在于,它主要不是正面研究鸦片战争和英国侵华史,而是以英国侵略中国的两次鸦片战争为线索,研究这一历史时期广州和广东省的社会动态,研究在这样的背景下广东的各阶级、各社会集团如官府、绅士、团练、农民、宗族、秘密社团等对外国的态度、各自的活动、相互间的关系以及这些态度、活动和关系的变化,从而揭示中国近代史开始阶段的某些趋势。这是一种别开生面的研究。这种观察历史的角度和研究方法,对我们很有启发意义。

在中国近代史领域里,我们不乏关于帝国主义侵华和关于国内政治斗争、革命斗争历史的优秀著作,但它们大抵限于研究侵略和被侵略关系的事实本身、研究这些政治斗争、革命斗争本身,而较少注意它们所引起的中国社会内部各种成份的动态和变化。这当然不应苛求这些著作,它们本来可能就是以探讨这些事实为己任的。问题在于我们的全部历史研究过分地专注于政治史、政治斗争史而忽略了研究社会、研究社会史的意义。关于历史的内容和研究的对象,事实上有各种不同的理解。我赞成“历史就是过去的社会”的看法。如果历史只是过去的政治、对它的研究不扩展及于过去社会的各方面,那末,对过去的认识肯定至少是不全面的。《大门口的陌生人》的作者以“社会史的观点研究外交史”,启发我们认识到历史研究层面之宽广;对于中国学者说来,只要开拓了历史的视野,即使是一个似乎已很熟悉的课题,仍然可以发掘出深入的历史认识而不致有山穷水尽的困惑。

魏斐德教授对太平天国的性质和根源提出问题,层层追踪,结果变成了“另一种研究,即分析一个新的历史单位:广州、广东、华南”(见本书“导言”)。他提出了“致力于地方史研究”的呼吁。这一见解对发展中国近代史研究也十分有益。中国历史上各地区的发展状况,尤其在近代,是很不平衡的;我们需要就社会经济文化的和自然的、行政的、民族的差别进行地区性的研究,才足以认识过去中国的全体而不致发生偏颇。研究地方史同样需要有广阔的历史视野才不致将地方史都写成全国政治史的地方版。《大门口的陌生人》研究广东。作者在广东的商馆、公行、总督之外,见到了广大的南中国社会,发现了“在官方历史的表层之下,萌发着民众的恐惧、希望和运动”。对历史进行这样的深入发掘,值得我们认真借鉴。

《大门口的陌生人》全书分四篇。第一篇研究鸦片战争期间官府、绅士、团练对英国侵略者的态度和当时中国人的排外情绪,认为三元里抗英事件并非农民的自发行动而是官府倡办团练和绅士领导的结果。第二篇研究南京条约以后广州城乡人民长期的反入城斗争,包括中、英官府对问题的对策、团练运动的起伏、商人抵制的经济背景和1849年反入城斗争胜利的社会政治后果。作者认为城市团练的出现和商人参加反入城斗争是英国的经济萧条波及广州的结果;官方利用团练取得反入城斗争的胜利,削弱了原有的统治秩序而助长了农村的动乱。第三篇研究1850—1856年间的“地方主义”,即宗族、秘密社会势力的增长和红巾军(天地会)造反以及广东的形势同太平天国起义的关系。作者认为,外国入侵促使官府倡办团练,团练的兴起有利于地方绅士力量的扩张,同时又削弱宗族的血缘联合,增强穷苦农民之间的联系。太平天国的进展和天地会起义的失败,都进一步地发展了地方主义,最终促使清王朝垮台。作者在第四篇中又强调指出,即使朝廷下令要求采取集体行动以驱赶占领广州的外国人,“也不能消释二十年积累起来的地方主义”。这一篇以“合作主义的政治”为题,探讨了广州被占期间的社会动态,认为这时绅士已把联军视为真正的对手,三角洲地区的农民也接受他们作为实际的统治者;并认为当时广东的现状是欧洲帝国主义发展到顶峰时将在全中国发生的情况的缩影。

《大门口的陌生人》全书四篇十九章所涉及的问题和提出的看法丰富而又多头绪,作系统的简单概括是困难的。读者读了全书一定会发现不少精到的见解,足以深化对历史的认识。全书广泛利用了英国的外交档案和有关的西文著作,也利用了不少中文资料书和地方志。这些资料是作者发挥自己见解的基础;同时,它们利用的若干西文资料特别是档案资料还提供了我们过去所不了解的一些事实。当然,中国读者不会完全同意全书的所有观点。外国侵略中国是近代中国历史中的基本问题之一。中国与外国的种种矛盾,尽管有着文化冲突的因素,但根本的原因植基于侵略和被侵略的事实。近代中国的排外情绪是确实存在的,但它不会是一种与出身始源有关的种族观念。经过两次鸦片战争前后二十多年的激荡,中国的官府、绅士、商人、农民等对外国侵略的态度,不同程度的变化是存在的,但不变的因素也同样存在,以冲突、抵抗、排外仍要继续下去。

《大门口的陌生人》是魏斐德青年时期的作品,出版时他才二十九岁。他出生于1937年,1959年毕业于哈佛大学,曾去巴黎大学短期研究,1965年获美国伯克利加里福尼亚大学远东史博士学位,此后在该校执教,不数年即因成果优异而担任教授(1971)。1986年起出任美国社会科学研究理事会主席迄今,仍保留该校教授职位。自1974年后多次来中国访问、研究,热心倡导中美学术交流,结识很多中国学者。魏斐德专长中国明清史、近代史,但兴趣广泛,多才多艺,史学著述宏富,间亦从事小说、戏剧创作。继《大门口的陌生人》之后,续有《广东的秘密结社》、《明清政治中的知识分子》、《中华帝国的衰落》、《中华帝国晚期的冲突与控制》等专书和多篇论文出版,近年的新著有《大事业:满洲在十七世纪中国重建帝国秩序》两巨册,共1337页。尽管《大门口的陌生人》是他青年时代的著作,但这本书堪称他的成名作,奠定了他的学术地位,使他成为美国研究中国历史的优秀代表之一。《中国近代史研究译丛》首先翻译出版这本书。希望有利于中国近代史研究的发展和中美学者间的切磋交流。我相信,这也一定是魏斐德的希望。

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〔美〕魏斐德,王小荷.大门口的陌生人[M].北京:中国社会科学出版社,1988
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〔美〕魏斐德,王小荷.大门口的陌生人.北京,中国社会科学出版社:1988E-book.
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〔美〕魏斐德和王小荷(1988).大门口的陌生人.北京:中国社会科学出版社
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