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经济发展与社会公正

Facing Up to Inequality in Latin America

ISBN:7-5004-3566-5

出版日期:2002-10

页数:249

字数:191.0千字

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图书简介

拉美有着丰富的资源、美丽的风景、优美的探戈、香浓的咖啡和雄伟的玛雅金字塔。就在我写下这几个字的时候,巴西人和其他拉美人正在为巴西足球队第五次获得世界杯冠军而兴高采烈。

然而,从另一方面说,拉美在世界上出名的除了20世纪六七十年代频繁发生的军事政变、80年代的债务危机和90年代的多次金融危机以外,还有长期存在的收入分配不公和财富集中。在巴西的里约,我曾应邀到一富人家作客。主人的房子建在海边,脚下就是海水和岩石。站在宽敞的阳台上,远眺大海,心旷神怡。而同样在里约,我也看到了拥挤、杂乱、肮脏的贫民窟。在智利首都圣地亚哥访问时,我曾叫陪同我的当地司机带我去最富的和最穷的居民区。在富人区,我看到的住宅(应该说是豪宅)的外表与我在美国和加拿大的富人区看到的完全一样。而在贫民区,映入眼帘的则是用铁皮或木板搭成的简陋房屋。

应该说,收入分配不公不是拉美国家特有的现象。事实上,任何一个国家都有收入分配不公的现象。但是,拉美国家的收入分配不公之严重性,比世界上大多数国家更加突出。正如本书所指出的那样,拉美的收入分配差距之大在世界上是少有的。例如,占总人口30%的穷人仅获得国民收入的7.5%。这一比重为世界之最低(其他地区平均为10%)。在拉美收入分配的另一端,占总人口5%的富人获得了国民收入的25%,而占总人口10%的富人则拥有国民收入的40%。这样的收入分配不公情况只有在人均收入水平只及拉美一半的若干个非洲国家才能看到。而在东亚的一些国家,占总人口5%的富人获得了国民收入的16%(发达国家的这一比重为13%)。

无论从道义上来说,还是从经济角度来看,收入分配不公的危害性是显而易见的。例如,收入分配不公使穷人难以增加储蓄和投资,难以扩大在教育、营养和医疗卫生等方面的消费,也很难提高他们对农产品和工业制成品的需求。这一切显然是不利于劳动力资源的开发的,也不利于劳动生产率的提高。又如,收入分配不公无法强化社会的凝聚力,无法消除社会动荡和政治冲突,从而使政府无法为吸引外资和加快经济发展创造一个良好的环境。1994年1月爆发的墨西哥恰帕斯州的农民暴动就是一个典型的例子。20世纪90年代中期,在17个拉美国家进行的民意调查表明,在收入分配较为公平的乌拉圭和哥斯达黎加,80%以上的人信奉民主制度。而在收入分配更为不公的厄瓜多尔、巴拉圭和危地马拉等国,大多数人认为,“民主或非民主的政府无多大差别”。

无论在拉美还是在其他地区,导致收入分配不公的原因是多种多样的。我国学者在论述拉美的收入分配时,经常提到的原因是政府在处理分配与增长的关系时所采取的政策、税收体系、重视教育的程度、与工业化模式息息相关的劳工政策,等等。在本书中,美洲开发银行的经济学家还从自然资源禀赋和地理位置、金融市场、政府的规模、社会保障体系和家庭等领域入手,分析拉美收入分配不公的原因。在上述原因中,我认为,将自然资源禀赋和地理位置与拉美的收入分配不公联系在一起这一观点是颇有新意的。他们发现了拉美国家的三个特点:一是人均土地占有量较大的国家与那些人均土地拥有量较小的国家相比,收入分配不公的现象非常突出。二是严重依赖初级产品出口的国家,较之其他国家的收入分配更为不公。三是离赤道愈近的国家,其收入分配愈不公平。

那么,为什么自然资源禀赋和地理位置也与收入分配有关?美洲开发银行的经济学家认为,以下几个因素十分重要:首先,与温带农作物相比,热带农作物明显具有规模经济效益的特点,因此,土地的高度集中就变得更加必要和有利可图。这就在很大程度上说明了为什么土地所有制高度集中的状况在中美洲地区非常普遍。然而,美洲开发银行的经济学家也指出,就上述“规律”而言,东亚是一个例外。尽管一些东亚国家(地区)邻近赤道,但它们并不存在土地所有制高度集中的特点。这主要是因为“东亚社会的基础是水稻种植业,而这一种植业不像甘蔗、棉花或烟草等热带作物那样具有规模经济的特点”。所以,“尽管其他因素也在起作用,但东亚的相对公平的收入分配与大米文化留下的经济、社会和体制结构有着很大的关系”。其次,矿产资源和某些种类的土地开发具有资本密集型的特点,因此对劳动力的需求相对而言比较小。这一特点对于资本比较匮乏而劳动力资源比较丰富的发展中国家来说,无疑会提高资本的相对价格,降低劳动力价格,最终使收入分配得不到改善。此外,由于国民经济增长的动力一般来自制造业或非资源依赖型工业的发展,因此,严重依赖自然资源的国民经济难以得到长期性的可持续发展。这同样是不利于收入分配的。第三,邻近赤道的国家,由于受到气候条件的影响,一般说来,工人的劳动条件比较差,传染病也比较多,因而工人的劳动生产率不易提高,整个国民经济的增长速度就无法提高,而“发展前景遇到的这一不利状况会加剧不平等,因为经济发展对(改善收入)分配来说常常是有利的”。此外,由于邻近赤道的热带国家的农村地区劳动生产率低,发展水平低下,生活条件差,因此,工业化就会在劳动力市场的“买方”市场条件下进行,从农村进入城市工业部门的劳动力也就难以得到较高的工资,最终使收入分配得不到提高。

美洲开发银行成立于1959年,是一个致力于加快拉美经济发展的地区性多边机构。该机构最初的成员有19个拉美国家和美国。后来,又有8个西半球国家(其中包括加拿大)加入。自1976年起,有18个非美洲国家加入。今天,它的成员已多达46个。应该说,美洲开发银行通过向拉美国家提供资金和技术咨询等途径,有力地促进了拉美的经济发展。必须指出的是,美洲开发银行的学术研究也非常出色。1990年夏天,我曾对该行设在华盛顿的总部进行过短暂的访问,耳闻目睹了各个部门的经济学家的研究工作。例如,该行的前任执行副行长N.伯索尔和前任首席经济学家R.霍斯曼(这两位都曾访问过我所),都是在国际学术界比较著名的经济学家。

在国际上,论述拉美收入分配不公的专著很多。本书的特点是:(1)融理论分析与实证研究于一体。换言之,本书既有大量的数据和资料,也有丰富的理论研究,从而使读者对拉美收入分配不公的问题看得更深更透。(2)除了分析收入分配不公的原因以外,本书还为拉美国家提出了改善收入分配的对策。因此,本书对学者来说是一本学术专著,对决策者来说则是一种很好的决策指南。

美洲开发银行基本上每年出版一本论述拉美地区经济和社会发展的研究报告。该报告的主题一般是与拉美的发展息息相关的大问题,如经济改革、社会保障、经济的动荡性、农业发展、投资与储蓄、社会服务、竞争力,等等。本书是1998—1999年报告的中译本。本书的出版得到了美洲开发银行的资助。我们在此向该行研究部的首席顾问爱德华多·洛拉(Eduardo Antonio Lora)表示衷心的感谢。

江时学

2002年6月

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