机器人、自动化与就业

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出版日期:2022-08

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“后马克思主义”是马克思主义吗?

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4 机器人、自动化与就业

本部分所导读的文献分别是①Acemoglu D,Restrepo P.,“Automation and new tasks: How technology displaces and reinstates labor”,Journal of Economic Perspectives,Vol.33,No.2,2019.②Graetz G,Michaels G.,“Robots at work”,Review of Economics and Statistics,Vol.100,No.5,2018.③Acemoglu D,Restrepo P.,“Robots and jobs:Evidence from US labor markets”,Journal of Political Economy,Vol.128,No.6,2020.

一 导语

长期以来,学界对机器人使用带来的经济效应有较高的期望,但同时也有一定担心。随着机器人和其他计算机辅助技术接管了以前由人工完成的任务,人们越来越担心未来的工作和工资。机器人,特别是工业机器人,预计将在未来几十年内迅速普及,并承担以前由人工完成的任务。机器人现在可以执行相当广泛的任务,包括焊接、喷漆和包装,几乎不需要人工干预。随着机器人承担更多的任务,许多人担心大规模的失业迫在眉睫。此外,机器人、自动化的影响通过创造劳动力具有比较优势的新任务来抵消。新任务的引入改变了生产中的任务内容,有利于劳动力的恢复,并总是提高劳动力份额和劳动力需求。然而,过去三十年来就业增长放缓的原因是替代效应的加速,特别是在制造业,恢复效应较弱,生产率增长较前几十年缓慢。

(一)机器人、自动化对低技能就业者的冲击更大

1930年,约翰·梅纳德·凯恩斯预测了未来90年技术的快速进步,但他也推测“我们正在遭受一种新疾病的折磨,一些读者可能没有听说过这种疾病的名称,但在未来几年中,他们将听到很多,即技术失业”。二十多年后,瓦西里·列昂蒂夫预言工人们也会遇到类似的问题,他写道,“劳动将变得越来越不重要。越来越多的工人将被机器取代。我不认为新的行业可以雇用所有想要工作的人”。尽管这些预测在随后的几十年中没有实现,但随着自动化、机器人技术和人工智能的显著进步,人们再次担心,我们即将看到它们实现。越来越多的证据表明,一系列低技能和中等技能职业的自动化导致了工资不平等和就业两极分化加剧了这些担忧。

人们认为,工业机器人已经对劳动力市场产生了深刻的影响,并有望在未来几十年内改变劳动力市场。事实上,1993—2007年,美国和西欧的机器人数量增加了4倍。在美国,每千名工人增加一个新的工业机器人,在西欧,每千名工人增加1.6个新的工业机器人。IFR 估计,目前有150万到175万个工业机器人在运行,到2025年,这个数字可能会增加到400万到600万(见波士顿咨询集团,2015)。汽车行业雇用了现有工业机器人的39%,其次是电子行业(19%)、金属制品行业(9%)和塑料和化工行业(9%)。

尽管存在这些担忧,但我们几乎没有系统的证据证明这些新技术,尤其是机器人,对就业和工资的均衡影响。一项研究调查了在当前和假定的技术进步下,自动化现有工作的可行性。根据工人执行的任务,以及自动化程度对702种职业进行了分类。他们得出结论,在未来二十年中,47%的美国工人面临自动化的风险。根据相关方法,麦肯锡将这一数字定为45%,而世界银行估计,经合组织57%的工作岗位在未来20年内可以实现自动化(《世界发展报告》,2016)。

然而,机器人、自动化技术并非万能。相比之下,装配、分配、搬运、加工(如切割)和焊接,以及收割(农业)和检查设备和结构(发电厂中常见)等常规工作更容易被替代。这使得机器人、自动化技术对不同行业就业的冲击具有异质性:机器人的使用并没有显著减少总就业,但在一定程度上降低了低技能工作者的就业占比,低技能工人可能会因此而失业。

(二)机器人、自动化可以创造新的岗位

新技术对劳动力市场的影响不仅取决于它们自身,还取决于经济其他部分的调整。例如,其他部门和职业可能会扩大,吸收从现在由机器执行的任务中解放出来的劳动力,而新机器带来的生产率提高甚至可能会扩大受影响行业的就业。

自动化技术允许更灵活地将任务分配给各种因素,从而提高了生产率,并通过这一渠道(我们称之为生产率效应)促进了非自动化任务的劳动力需求。因此,自动化对劳动力需求的净影响取决于替代效应和生产率效应如何相互权衡。技术的历史不仅仅是自动化技术取代人类劳动的历史。如果是这样,我们将被限制在一系列缩减的旧任务和工作中,劳动力在国民收入中所占比例将稳步下降。相反,自动化的替代效应被创造新任务的技术所抵消,在这些任务中,劳动力具有相对优势。这些新任务不仅产生积极的生产力效应,而且产生恢复效应。它们将劳动力恢复到更广泛的任务中,从而使生产的任务内容有利于劳动力。恢复效应与位移效应相反,直接增加了劳动力份额和劳动力需求。

历史上也充满了创造新任务和恢复效果的例子。在19世纪,随着一些任务的自动化进行,其他技术的发展在新的职业中创造了就业机会。这些工作包括线路工人、工程师、机械师、修理工、指挥家、经理和金融家。在美国几十年的快速农业机械化过程中,新行业中的新职业和新工作在创造劳动力需求方面也发挥了关键作用,尤其是在工厂以及服务业和制造业的文书职业。虽然软件和计算机已经取代了一些白领工作中的劳动力,但它们同时创造了许多新任务。这些任务包括与高科技设备的编程、设计和维护相关的任务,如软件和应用程序开发、数据库设计和分析、计算机安全相关任务,以及与现有职业中更专业功能相关的任务,包括行政助理、贷款申请分析师和医疗设备技术人员。在分析中,我们发现1980—2015年约有一半的就业增长发生在工人职称或任务发生变化的职业中。

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史丹.经济热点前沿文献导读.2021[M].北京:中国社会科学出版社,2022
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